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    La psychologie environnementale : application à la personne âgée

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    Le psychologue environnemental Richard Olsen et l'architecte Lynn Hutchings travaillent sur un projet. Ces chercheurs, qui ont pris place dans l'école d'architecture de l'institut technologique du New Jersey, voudraient améliorer les conditions de vie des personnes âgées et des patients atteints démence en procurant des aménagements plus sures et plus confortables.

    « Malheureusement, l'environnement domestique est peu adapté aux personnes âgées qui souhaitent rester à domicile » souligne Olsen. « Des problèmes de sécurité abondent, particulièrement lorsque l'on s'intéresse à l'extérieur ». Cependant, Olsen et Hutchings pensent qu'une vigilance accrue et un peu bon sens pourraient maintenir beaucoup de personnes aimées dans leur environnement familier.

    Ce duo fait parti de l'avant-garde d'un mouvement national qui développe des idées afin de permettre à la population vieillissante et aux individus handicapés de rester à domicile. Les chercheurs ont récemment co-écrit « une Maison pour la Vie » (2005).

    « La chose à garder à l'esprit en évaluant une maison est de rester flexible et honnête en évaluant les revenus de l'individu » observe Olsen. Nous suggérons quelques idées qui fonctionnent souvent bien chez beaucoup de personnes.

    « Il convient de réévaluer l'environnement tous les deux ou trois mois pour s'assurer que les conditions de vie restent correctes » ajoute Hutchings. « Vous devrez faire des modifications à chaque étape différente de la vie de l'individu. Mais avec un peu de bon sens et d'attention, les personnes aimées peuvent rester à domicile. »

    « Dans beaucoup de maisons, la plupart des difficultés arrivent avant même que quelqu'un n'atteigne la porte d'entrée » souligne Hutchings.

    Que faire ?

    « Le remède commence par un bloc de papier, un crayon et une dizaine d'aller et retour de la rue qui mène la maison jusqu'à la porte d'entrée » selon Olsen. L'auteur suggère d'utiliser la liste de contrôle suivante pour assurer un environnement sûr et confortable.

    Allées et Trottoirs

    * Les allées doivent avoir une largeur minimale d'environ 4m pour pouvoir y rentrer un véhicule adapté et fournir un passage accessible de chaque coté. Pour un véhicule qui possède un élévateur de côté (pour un fauteuil roulant), cette largeur s'avère indispensable.

    * Les briques décelées et les obstacles saillants doivent être réparés

    * Les transitions entre des surfaces de marche devraient être lisses et uniformes

    La marche

    * Toutes les sections empruntées par la personnes doivent être munies de rampes, même les plus courtes et les plus simples.

    * La hauteur de contremarche devrait être abaissée de 20 centimètres (la norme) à environ 17 cm.

    * Des sections rectangulaires sont sûres; les courbes et les demis cercles sont dangereux.

    * Les rambardes devraient être cylindriques. Elles sont plus faciles à saisir.

    * Sur de larges sections de marche, les rampes devraient être installées près du chemin le plus direct à la porte d'entrée.

    Porte et Embrasure

    * Les portes et l'escalier ont besoin d'un bon éclairage.

    * Installer une rampe verticale à côté de la porte pour faciliter la marche jusqu'à la porte, toujours plus difficile.

    * Élargir les portes à environ 1m. Un fauteuil roulant ou d'autres aides extérieures nécessitent cet aménagement.

    * Avoir en tête qu'il existe des systèmes automatisés d'ouverture de portes.

    * Installer des portes qui se referment très lentement.

    * Les charnières pour des portes devraient être sur le même côté afin d'avoir toujours le même sens d'ouverture.

    * Installer de larges poignées de porte.

    * Avoir des judas à une hauteur appropriée pour les personnes en fauteuil roulant

    * Installer des serrures faciles à utiliser, peut-être même une serrure à carte magnétique.

    * Installer des surfaces antidérapantes

    Source: http://www.njit.edu/v2/Directory/Centers/CABSR/health-care-aging-bio.htm

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